Qué es la memoria RAM

La memoria de acceso aleatorio, o RAM, es uno de los componentes más importantes de todos los dispositivos, desde los PC, pasando por los teléfonos inteligentes, hasta las consolas de juegos. Sin la RAM, hacer cualquier cosa en cualquier sistema sería mucho, mucho más lento. No tener suficiente para la aplicación o el juego que estás intentando ejecutar puede hacer que las cosas se arrastren o incluso impedir que se ejecuten en absoluto.

Pero, ¿qué es exactamente la RAM?

En pocas palabras, es un componente extremadamente rápido que almacena temporalmente toda la información que tu PC necesita ahora y en un futuro próximo. Acceder a esa información en la RAM es increíblemente rápido, a diferencia de los discos duros más lentos que proporcionan un almacenamiento a largo plazo.

Si todo esto es semántica y sólo necesitas saber cómo instalar algo de RAM, o quieres saber cuánta RAM necesitas, también tenemos guías para eso.

Memoria a corto plazo

La RAM es esencialmente la memoria a corto plazo de su dispositivo. Almacena temporalmente (recuerda) todo lo que se ejecuta en tu PC, como todos los servicios de Windows, tu navegador web, tu herramienta de edición de imágenes o el juego al que estás jugando. No querrás que la CPU hurgue en tu almacenamiento más lento, como un disco duro o incluso una unidad de estado sólido (SSD), cada vez que solicites una nueva pestaña del navegador o cargues un nuevo enemigo al que disparar. Por muy rápido que sea el almacenamiento comparado con las unidades de años anteriores, siguen siendo mucho más lentas que la RAM.

Los datos que residen en la memoria de corto plazo, o RAM, pueden ser leídos desde cualquier lugar a casi la misma velocidad. Debido a que tiene una conexión cableada con su sistema, no hay latencia real en el cableado o la conexión.

Sin embargo, como la memoria a corto plazo, la RAM no lo recuerda todo para siempre. Es una tecnología “volátil”, lo que significa que una vez que pierde energía, se olvida de todo. Eso la hace perfecta para manejar la multitud de tareas de alta velocidad que su sistema le lanza a diario. Pero también es la razón por la que necesitamos sistemas de almacenamiento como los discos duros y las unidades SSD, que en realidad contienen nuestra información cuando apagas el sistema.

Diferentes tipos de RAM

RAM es un término un poco general, como “memoria”, y en realidad cubre unos pocos tipos diferentes. La mayoría de las veces, cuando la gente habla de RAM o memoria, se refiere técnicamente a DRAM (memoria dinámica de acceso aleatorio), o más exactamente para los sistemas modernos, SDRAM (memoria dinámica sincrónica de acceso aleatorio). La terminología no importa más allá de los tecnicismos, pero es útil saber que los términos son relativamente intercambiables coloquialmente.

El tipo más común de RAM que se vende hoy en día es la DDR4, aunque los sistemas más antiguos pueden usar DDR3 o incluso DDR2. Los números simplemente denotan la generación de RAM, y cada generación sucesiva ofrece velocidades más rápidas a través de un mayor ancho de banda, un mayor índice de megahercios (MHz). Cada generación también tiene cambios físicos, por lo que no son intercambiables.

Otro término común, especialmente en el espacio de los videojuegos, es VRAM, o RAM de video. Aunque alguna vez fue una pieza de tecnología independiente, VRAM se utiliza actualmente para denotar la memoria en la tarjeta gráfica. En las consolas de juegos también puede hacer referencia a la memoria del sistema, pero en cualquier caso, tiene que ver con la memoria que se reserva exclusivamente para la GPU. Se denomina más comúnmente DDR de gráficos, o GDDR, normalmente con una designación generacional, como GDDR6.

La mayoría de las tarjetas gráficas modernas usan GDDR6. Sin embargo, algunas tarjetas gráficas pueden utilizar una forma diferente de VRAM llamada High Bandwidth Memory (HBM, HBM2 y HBM2e). Tiene ventajas de rendimiento únicas, aunque suele ser costosa y los problemas de suministro dificultan su adopción generalizada.

El tamaño no lo es todo

La mayor consideración cuando se compra RAM es cuánto se necesita. Se requiere una cantidad mínima para ejecutar un sistema operativo, mientras que muchos juegos y aplicaciones también tienen un requisito mínimo. Esos requisitos se enumeran en gigabytes, o GB, y suelen estar entre 1 y 8 GB, dependiendo de las exigencias de hardware de la aplicación. Es importante tener más que el mínimo, ya que el dispositivo no sólo ejecuta la aplicación actual, sino también otros servicios y tareas en segundo plano. Por supuesto, el hecho de tener cantidades masivas de memoria del sistema tampoco hace necesariamente que tu dispositivo sea más rápido.

La cantidad no es el único aspecto de la RAM que es importante. Si bien más gigabytes pueden ayudar a la multitarea, se puede ver una mejor mejora en la velocidad del dispositivo, en ciertos juegos y en las aplicaciones a través de una memoria más rápida. Al igual que una CPU, la RAM tiene su propia velocidad de reloj, que controla eficazmente la cantidad de datos que puede manejar por segundo cuando se combina con algunos otros factores. La velocidad total de la memoria se discute como ancho de banda, en megabytes por segundo, pero tradicionalmente verá la memoria comercializada con velocidades en MHz.

La memoria DDR4 típica funciona entre 2.133MHz y 3.000MHz pero hay algunas que pueden funcionar a más de 4.866MHz para los kits más rápidos disponibles. Las verás comercializadas como DDR4-2133 o similar, y a veces con la confusa etiqueta “PC”. El número que sigue a “PC” es simplemente la velocidad en MHz multiplicada por ocho y luego redondeada. Por ejemplo, puede que lo veas listado como DDR4-2133 PC4-17000.

Los tiempos son otro aspecto de la memoria que puede tener un impacto en el rendimiento de la RAM, aunque ya no son tan importantes. Es efectivamente el tiempo entre los ciclos de reloj, y a medida que la velocidad de la memoria aumenta, los tiempos también aumentan, reduciendo la latencia. Típicamente, los tiempos se enumeran como varios números separados por guiones, como 15-15-15-35, o similares.

Cuando se compra memoria, los tiempos sólo son realmente importantes si se está considerando una memoria de alto rendimiento para la evaluación comparativa o los juegos de primer nivel. El tiempo no es una preocupación real para el consumidor medio.

Por último, deberías saber sobre los canales. La mayoría de las memorias que se venden hoy en día admiten como mínimo dos canales, lo que significa que hay dos carriles (buses) entre una ranura de memoria y el controlador de memoria de la CPU en la placa base. Sin embargo, este diseño requiere dos palos de RAM del mismo tipo y velocidad que soporten los canales duales. También puede encontrar kits de RAM de alta gama con tres o cuatro módulos que soportan diseños de memoria de triple o cuádruple canal en las placas madre.

A efectos prácticos, los diseños multicanal no marcan una gran diferencia en el rendimiento diario. Sin embargo, si desea aprovechar la memoria de dos o más canales, asegúrese de instalar los módulos en las ranuras de color adecuadas de la placa madre. Consulte el manual para obtener ayuda al respecto.

¿Qué tan importante es la RAM?

La RAM es extremadamente importante. Demasiado poca puede llevar a un rendimiento lento, aunque los dispositivos más pequeños, como las tabletas y los teléfonos inteligentes, no necesitan tanto como las computadoras de escritorio para juegos de alta gama. Sin embargo, la instalación de cantidades masivas o el uso de la más alta clasificación de MHz no significa que su dispositivo funcione a una velocidad vertiginosa. Recuerda que la RAM es sólo una parte de la ecuación general.

Sin embargo, tener suficiente RAM sí importa, y tener una memoria RAM que no sea tan lenta como la de un chollo es también una buena idea, especialmente para tareas complicadas de edición de imágenes o vídeo y para jugar a juegos que están limitados por la CPU.

Pero cuando se trata de mejorar el rendimiento general del sistema, hay que tener en cuenta los costes que conlleva. Una CPU o tarjeta gráfica más rápida suele tener un mayor impacto en la velocidad general del sistema que una memoria más rápida, aunque algunas CPU, como la línea Ryzen de AMD, se benefician más que otras de una memoria más rápida. La actualización de un disco duro a una unidad SSD también es un gran paso si aún no lo has hecho. El paso a una SSD acelera el componente de almacenamiento más lento del sistema por un margen enorme y contribuye enormemente a que se sienta más rápido.

Como ocurre con cualquier dispositivo informático, el componente más lento suele limitar el rendimiento, por lo que la memoria lenta puede frenarle si es la peor parte de su configuración. A menos que estés haciendo algo particularmente intensivo, asegúrate de que tienes un poco más de lo que necesitas y que no es lo peor disponible.

Si quieres algo más potente, hay una amplia gama de configuraciones de velocidad, tamaño y latencia para que elijas. Algunos incluso tienen iluminación LED RGB, como se muestra arriba.

lenguajes de programacion

Los mejores lenguajes de programación para aprender: Escoge el correcto

No hace mucho tiempo, sólo unas pocas personas eran consideradas programadores informáticos, y los veíamos con asombro. En la era ...
Leer Más
como cortar canciones online

Cómo cortar música, canciones o voz (online y programas)

Si necesitas cortar (recortar o acortar) tan solo una canción de música mp3 (y que sea GRATIS) para ponerla de ...
Leer Más
suite ofimatica

Mejor software gratis de oficina 2020: alternativas a Word, PowerPoint y Excel

Software de oficina gratuito, fácil de usar, repleto de funciones y totalmente compatible con los documentos de Microsoft Office. El ...
Leer Más