¿Qué es un disco duro?

Una unidad de disco duro (a veces abreviada como disco duro, HD o HDD) es un dispositivo de almacenamiento de datos no volátil. Normalmente se instala internamente en un ordenador, conectado directamente al controlador de disco de la placa base del ordenador. Contiene uno o más discos, alojados dentro de una carcasa sellada al aire. Los datos se escriben en los platos usando un cabezal magnético, que se mueve rápidamente sobre ellos mientras giran.

Los discos duros internos residen en una bahía de discos, conectados a la placa madre mediante un cable ATA, SCSI o SATA. Se alimentan mediante una conexión a la PSU (fuente de alimentación) del ordenador.

Entre los ejemplos de datos que pueden almacenarse en el disco duro de una computadora se incluyen el sistema operativo, el software instalado y los archivos personales del usuario.

¿Por qué un ordenador necesita un disco duro?

Una computadora requiere un sistema operativo que permita a los usuarios interactuar con ella y utilizarla. El sistema operativo interpreta los movimientos del teclado y el ratón y permite el uso de software, como un navegador de Internet, un procesador de textos y videojuegos. Para instalar el sistema operativo de una computadora se requiere un disco duro (u otro dispositivo de almacenamiento). El dispositivo de almacenamiento proporciona el medio de almacenamiento en el que se instala y almacena el sistema operativo.

También se necesita un disco duro para la instalación de cualquier programa u otro archivo que desee mantener en su computadora. Cuando se descargan los archivos a su computadora, se almacenan permanentemente en el disco duro o en otro medio de almacenamiento hasta que se mueven o se desinstalan.

¿Puede funcionar una computadora sin un disco duro?

Sin un disco duro, una computadora puede encenderse. Dependiendo de cómo esté configurado el BIOS, también se comprueban los archivos de arranque necesarios en otros dispositivos de arranque en la secuencia de arranque. Por ejemplo, si el dispositivo USB aparece en la lista de la secuencia de arranque del BIOS, puede arrancar desde una unidad flash USB de arranque en un equipo sin disco duro.

Entre los ejemplos de unidades flash de arranque se incluyen un disco de instalación de Microsoft Windows, GParted Live, Ubuntu Live o UBCD. Algunos equipos también admiten el arranque a través de una red con un PXE (entorno de ejecución previo al arranque).

Discos duros en los ordenadores modernos

Los ordenadores modernos suelen utilizar una unidad de estado sólido (SSD) como dispositivo de almacenamiento principal, en lugar de un disco duro. Las HDD son más lentas que las SSD a la hora de leer y escribir datos, pero ofrecen una mayor capacidad de almacenamiento por el precio.

Aunque un disco duro puede seguir utilizándose como almacenamiento primario de un ordenador, cada vez es más frecuente que se instale como unidad de disco secundario. Por ejemplo, la SSD primaria puede contener el sistema operativo y el software instalado, y una unidad de disco duro secundaria puede utilizarse para almacenar documentos, descargas y archivos de audio o vídeo

¿Cómo se conecta un disco duro a un ordenador?

Un disco duro interno se conecta al ordenador mediante dos medios: un cable de datos (IDE, SATA o SCSI) a la placa base y un cable de alimentación a la fuente de alimentación.

Cómo instalar un disco duro o SSD.

¿Dónde se encuentra el disco duro en un ordenador?

Todos los discos duros primarios del ordenador se encuentran dentro de la carcasa del ordenador y se conectan a la placa base del ordenador mediante un cable ATA, SCSI o SATA. Los discos duros se alimentan mediante una conexión a la PSU (unidad de alimentación).

¿Qué se almacena en un disco duro?

Un disco duro puede utilizarse para almacenar cualquier dato, incluyendo imágenes, música, vídeos, documentos de texto y cualquier archivo creado o descargado. Además, los discos duros almacenan archivos del sistema operativo y programas de software que se ejecutan en el ordenador.

¿Cuáles son los tamaños de los discos duros?

El disco duro suele ser capaz de almacenar más datos que cualquier otra unidad, pero su tamaño puede variar según el tipo de unidad y su antigüedad. Los discos duros más antiguos tenían un tamaño de almacenamiento de varios cientos de MB (megabytes) a varios GB (gigabytes). Los discos duros más recientes tienen un tamaño de almacenamiento de varios cientos de gigabytes a varios TB (terabytes). Cada año, una tecnología nueva y mejorada permite aumentar los tamaños de almacenamiento de los discos duros.

¿Cómo se leen y almacenan los datos en un disco duro?

interior de un disco duro
interior de un disco duro

Los datos enviados y leídos del disco duro son interpretados por el controlador del disco. Este dispositivo le dice al disco duro qué hacer y cómo mover sus componentes. Cuando el sistema operativo necesita leer o escribir información, examina la FAT (Tabla de asignación de archivos) del disco duro para determinar la ubicación de los archivos y las áreas de escritura disponibles. Una vez determinadas, la controladora de discos le indica al actuador que mueva el brazo de lectura/escritura y que alinee el cabezal de lectura/escritura. Debido a que los archivos suelen estar dispersos por todo el plato, el cabezal necesita moverse a diferentes ubicaciones para acceder a toda la información.

Toda la información almacenada en un disco duro tradicional, como en el ejemplo anterior, se hace de forma magnética. Después de completar los pasos anteriores, si la computadora necesita leer la información del disco duro, leerá las polaridades magnéticas en el plato. Un lado de la polaridad magnética es 0, y el otro es 1. Leyendo esto como datos binarios, la computadora puede entender qué datos hay en el plato. Para que el ordenador escriba información en el plato, el cabezal de lectura/escritura alinea las polaridades magnéticas, escribiendo 0 y 1 que pueden ser leídos más tarde.

Discos duros externos e internos

Aunque la mayoría de los discos duros son internos, también hay dispositivos independientes llamados discos duros externos o discos duros portátiles que hacen copias de seguridad de los datos en los ordenadores y amplían el espacio disponible. Los discos externos suelen almacenarse en una caja que ayuda a proteger el disco y le permite interactuar con la computadora, por lo general a través de USB, eSATA o FireWire. Un excelente ejemplo de un dispositivo de respaldo externo que soporta múltiples discos duros es el Drobo.

Los discos duros externos vienen en muchas formas y tamaños. Algunos son grandes, del tamaño de un libro, mientras que otros son del tamaño de un gran teléfono inteligente. Las unidades de disco duro externas pueden ser muy útiles, ya que suelen ofrecer más espacio que una unidad de salto y siguen siendo portátiles. La imagen es un ejemplo de una carcasa de disco duro de portátil de Adaptec. Con este recinto, el usuario instala un disco duro para portátil de cualquier capacidad de almacenamiento en el recinto y lo conecta a la computadora a través del puerto USB.

El disco duro está siendo reemplazado por el SSD

Las SSD (unidades de estado sólido) han empezado a sustituir a las HDD (unidades de disco duro) debido a las claras ventajas de rendimiento que tienen sobre las HDD, incluyendo tiempos de acceso más rápidos y menor latencia. Aunque las SSD se están haciendo cada vez más populares, las HDD siguen utilizándose en muchos ordenadores de sobremesa debido, en gran medida, al valor por dólar que ofrecen las HDD frente a las SSD. Sin embargo, cada vez más ordenadores portátiles están empezando a utilizar las SSD en lugar de las HDD, lo que contribuye a mejorar la fiabilidad y la estabilidad de los portátiles.

La historia del disco duro

El primer disco duro fue introducido en el mercado por IBM el 13 de septiembre de 1956. El disco duro se utilizó por primera vez en el sistema RAMAC 305, con una capacidad de almacenamiento de 5 MB y un coste de unos 50.000 dólares (10.000 dólares por megabyte). El disco duro estaba incorporado en la computadora y no era extraíble.

En 1963, IBM desarrolló el primer disco duro extraíble, con una capacidad de almacenamiento de 2,6 MB.

El primer disco duro con una capacidad de almacenamiento de un gigabyte también fue desarrollado por IBM en 1980. Pesaba 550 libras y costaba 40.000 dólares.

1983 marcó la introducción del primer disco duro de 3,5 pulgadas, desarrollado por Rodime. Tenía una capacidad de almacenamiento de 10 MB.

Seagate fue la primera empresa en introducir un disco duro de 7200 RPM en 1992. Seagate también introdujo la primera unidad de disco duro de 10.000 RPM en 1996 y la primera unidad de disco duro de 15.000 RPM en 2000.

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