TOP 50 ECONOMISTAS FAMOSOS

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¿Vives en el interior? ¿Utiliza transporte impulsado por gasolina? ¿Qué tal si compras comida, lo haces bien? Y no es por ser incómodo ni nada, pero te pones ropa de vez en cuando, ¿Verdad?

Presumiblemente la respuesta a estas preguntas es sí. Si participas en cualquier tipo de interacción con la civilización moderna estás constantemente adquiriendo bienes y servicios a cambio de algún medio, un medio que llamamos dinero. El dinero nos proporciona una forma de adquirir lo que queremos de los demás sin recurrir a la violencia o la coacción. Permite a dos extraños que no tienen motivos para confiar el uno en el otro, llegar a un acuerdo de manera eficiente, a menudo casi instantánea, que se beneficie el uno al otro y luego separarse y seguir adelante con su día.

Pero, ¿qué es el dinero? ¿De dónde viene y quién decide cómo se distribuye? Estas preguntas golpean el centro de la sociedad. Cualquiera que sea la posición que su gobierno y el contexto tomen hacia la naturaleza de la economía tiene un impacto increíble en su vida diaria y si sus objetivos se cumplen. En consecuencia, el estudio de la economía en los últimos tiempos es muy importante y controvertido.

Pero el estudio de la economía puede ser difícil debido a los abrumadores cambios que ha sufrido el tema. En 1900 vivíamos bajo el estándar de oro clásico y disfrutábamos del que quizás sea el mayor período de desarrollo económico que el mundo haya visto jamás. Pero después de que el mundo alcanzara la prosperidad en la Gran Guerra, gran parte de la estabilidad de la era anterior se vino abajo. Lo que quedaba del patrón oro internacional se ahogó en sangre por segunda vez durante la Segunda Guerra Mundial, y desde entonces el mundo ha pasado lentamente de un sistema monetario respaldado por productos básicos y atado al dólar estadounidense a un sistema respaldado por un banco central multinacional.

Lo que esto significa es que incluso las reglas del juego económico han cambiado radicalmente. Hace varias generaciones la deuda era mala y los bancos nunca fueron de confianza. Ahora, evitar una hipoteca y los préstamos estudiantiles se considera irresponsable. Hace treinta o cuarenta años los banqueros centrales vieron la estabilidad de los precios como el mandato detrás de su existencia. Ahora tienen un doble mandato que también incluye el pleno empleo.

La mayoría de los economistas amarán algunos de los nombres de esta lista y odiarán otros. Pero independientemente de si usted piensa que un pensador en particular incluido aquí fue brillante o tonto, noble o malvado, usted está viviendo con las consecuencias de sus acciones. Esperemos que entender esto nos ayude a todos a construir un futuro más brillante.

John Maynard Keynes (1882-1946)

El flujo de la historia es un río que la mayoría cabalga, pero de vez en cuando un hombre, por pura brillantez o fuerza de voluntad, construye una presa y redirige el curso de la civilización. John Maynard Keynes fue uno de esos hombres. Como el economista más influyente desde 1900, algunos argumentarían en la historia, la influencia de Keynes es difícil de exagerar. Era hijo de un economista exitoso y traficó en los círculos de la élite intelectual desde su juventud. Se convertiría en la figura principal de la economía en Cambridge en un momento en que Cambridge se convirtió en el principal centro de estudios económicos del mundo.

Es difícil apreciar el impacto de Keynes hasta que uno compara lo que la economía era antes de él con lo que existe hoy en día. Antes de Keynes el mundo usaba el relativamente simple patrón oro. El dinero tenía una definición sencilla, es decir, que equivalía a un cierto peso, y la economía seguía ciertos principios básicos de sentido común. Todo el mundo sabía que ahorrar dinero era algo bueno, y que formaba la base de las futuras inversiones. Todos sabían también que la deuda era una droga peligrosa que sólo se usaba en pequeñas dosis.

Pero Keynes desafió la ortodoxia intelectual de su época. Argumentó que un patrón oro encadenaba las manos de los políticos. Para Keynes, una moneda elástica permitía a los gobiernos gastar dinero cuando la economía estaba más necesitada de nueva energía económica. Bajo el keynesianismo, el gasto deficitario era el antídoto para la recesión. Sus ideas informaron la respuesta de los gobiernos a la gran depresión, y jugó un papel fundamental en la creación de un nuevo estándar monetario al final de la Segunda Guerra Mundial. Hasta hoy, muchas de las ideas más radicales de Keynes siguen siendo la ortodoxia económica

Friedrich August von Hayek (1899-1992)

Friedich August von Hayek, a menudo conocido como F.A. Hayek, fue el florecimiento de Keynes. Este economista de origen austriaco que más tarde se estableció en Gran Bretaña tuvo una distinguida carrera. Obtuvo dos doctorados, uno en derecho y otro en ciencias políticas. Fue nombrado miembro de la Orden de los Compañeros de Honor por la Reina Isabel II a instancias de Margaret Thatcher, la primera persona en recibir el Premio Hanns Martin Schleyer, galardonada con la Medalla Presidencial de la Libertad de los Estados Unidos bajo el mandato de George Bush y ganadora del Premio Nobel.

Hayek era especialmente conocido por su contribución a nuestro conocimiento de los cambios de precios y sus ramificaciones. De acuerdo con Hayek, los cambios en los precios proveen información que permite a los individuos ajustar sus gastos. Bajo su punto de vista, los cambios en los precios son un elemento esencial para comunicar el estado de la economía. Esto proporcionó un poderoso argumento en defensa del libre mercado, porque la manipulación de los mercados animó tanto a los consumidores como a los empresarios a tomar malas decisiones de inversión, mientras que el libre mercado comunicó verdades sobre la salud real de la economía y por lo tanto del futuro.

Hayek, más que nadie en el siglo XX, mantuvo a la Escuela Austriaca en las discusiones académicas principales de la economía. Aunque ahora es muy poco apreciado en las naciones occidentales de tendencia izquierdista, se ha convertido en el principal economista de las naciones que se están recuperando del comunismo y que buscan avanzar en la dirección del libre mercado.

Milton Friedman (1912-2006)

Si el siglo XX fue la época de la banca central y la economía keynesiana, entonces Milton Friedman fue la alternativa más corriente. Friedman defendió el libre mercado y es considerado la figura principal detrás de la Escuela de Economía de Chicago. Recibió la Medalla John Bates Clark en honor a los economistas menores de 40 años, y ganó el Premio Nobel de Economía en 1976.

Cuando Friedman entró en la economía, el keynesianismo dominaba el medio intelectual. Pero poco a poco Friedman se fue deshaciendo de la ortodoxia intelectual. Su volumen en coautoría, Income from Independent Professional Practice, argumentaba que las licencias gubernamentales para los médicos elevaban artificialmente el precio de la medicina. A Theory of the Consumption Function, argumentaba que la visión Keynesiana de que los hogares ajustan su consumo basándose en sus ingresos reales, en lugar de los ingresos proyectados, era falsa. En Capitalismo y Libertad, defendió los tipos de cambio flotantes, un ejército de voluntarios, un impuesto sobre la renta negativo, vales para la educación, un campo médico desregulado y otras numerosas propuestas de libre mercado para un público general. Su crítica devastadora a la Reserva Federal en

Historia Monetaria de los Estados Unidos, 1867-1960 frustró tanto a la Reserva Federal que comisionó una contra historia y dejó de hacer públicas sus reuniones. Hasta el día de hoy, todavía mantienen las actas de sus reuniones en privado.
Para cuando Friedman terminó, sus puntos de vista conservadores se habían convertido en la nueva ortodoxia. Estableció un lugar en la mesa para el capitalismo de libre mercado, y todavía tiene muchos devotos seguidores y enemigos ardientes.

Lawrence Robert Klein (1920-2013)

De los varios paradigmas subyacentes en la economía, que incluyen el histórico, el conductual, el filosófico y otros, Lawrence Robert Klein es uno de los mejores ejemplos de un enfoque matemático del campo. Nacido en Omaha, Nebraska, este economista entrenado por el MIT dedicó su carrera al desarrollo de nuevos modelos computarizados macroeconométricos. Creó esta métrica para economías de todos los tamaños macroeconómicos, desde el nacional, al regional, al mundial. A diferencia de tantos economistas que pasan la mitad de su tiempo diciéndole por qué sus predicciones no dieron resultado, el trabajo de Klein ganó notoriedad gracias a una serie de éxitos tempranos. Mientras adquiría su doctorado con Paul Samuelson en 1944,

Klein hizo múltiples predicciones acertadas sobre el contexto económico del mundo inmediatamente después de la Segunda Guerra Mundial. A pesar de estos éxitos, Klein todavía dejó los Estados Unidos durante la posguerra de miedo rojo bajo el McCarthyismo debido a su breve tiempo en el partido comunista. Sin embargo, finalmente regresó a los Estados Unidos y sus éxitos contribuyeron a que ganara la Medalla John Bates Clark en 1959 y el Premio Nobel en 1980. Estos modelos encarnan el keynesianismo, y todavía son utilizados por la Reserva Federal, otros grandes bancos centrales del mundo y el Fondo Monetario Internacional.

Robert Lucas Jr. (1937-Presente)

¡Los clásicos nunca mueren! O por lo menos, nunca lo harán mientras tipos listos como Robert Lucas Jr. sigan resucitándolos. Lucas ha hecho retroceder la macroeconomía de Keynes y ha luchado por revivir muchos puntos de vista tradicionales. Ahora es considerado una de las figuras líderes en la economía neoclásica. No es de extrañar que sea muy escéptico de la intervención del gobierno. Pone en duda la curva de Phillips, que pretende mostrar que la inflación inducida por el gobierno reduce el desempleo. Lucas ha enseñado tanto en la Universidad Carnegie Mellon como en la Universidad de Chicago. Ha pasado mucho tiempo explorando la teoría de las expectativas racionales, que comienza con ciertas suposiciones sobre el comportamiento humano tratando de actuar de manera sensata, que maximizan la utilidad y construir expectativas a partir de estas suposiciones.

Su trabajo le valió el Premio Nobel en 1995. Lucas también produjo la novedosa idea de que el comportamiento microeconómico debe ser visto como fundamental para el comportamiento macroeconómico. Antes de Lucas, la escuela keynesiana veía estos dos sub-ramos de la economía como en gran medida independientes, pero Lucas veía el modelo a mayor escala como reductor del primero. Lucas también era muy cauteloso con los peligros de una política monetaria no sistemática que engañaba a los participantes del mercado para que tomaran malas decisiones. Este punto de vista obviamente enfatiza los peligros de la manipulación de los mercados por parte del gobierno, incluso si es bien intencionada. En su conjunto, Lucas es un ejemplo perfecto de la conservadora Escuela de Economía de Chicago en funcionamiento.

Elinor Ostrom (1933-2012)

Muchos economistas han incorporado a su análisis del dinero intereses previos en otros campos de estudio. Normalmente esto implica matemáticas, historia o sociología, pero Elinor Ostrom ha enfocado las cosas desde un ángulo diferente. Ella ha defendido la Nueva Economía Institucional. Bajo este enfoque, se estudia el contexto político de fondo que produce las reglas bajo las cuales opera el comercio. Para Ostrom, el contexto institucional es fundamental para comprender la economía, y a menudo la clave para hacer avanzar el programa económico implica la reforma de la estructura institucional preexistente.

Esto no es sorprendente si se tiene en cuenta que la formación académica de Ostrom en la UCLA fue en ciencias políticas. Más tarde tomó una cátedra en la Universidad de Indiana, donde se convirtió en el Profesor de Ciencias Políticas Arthur F. Bentley.

Tanto ella como su marido comenzaron el Taller de Teoría Política y Análisis Político. En 1999 ganó el Premio Johan Skytte en Ciencias Políticas, el Premio John J. Carty de la Academia Nacional de Ciencias en 2004, y el Premio James Madison de la Asociación Americana de Ciencias Políticas en 2005. Se desempeñó como investigadora principal del programa gubernamental SANREM CRSP, (una iniciativa que estudia la gestión de los recursos naturales). En 2009 se convirtió en la primera mujer en ganar el Premio Nobel de Economía.

Leon Walras (1834-1910)

Leon Walras era el hijo del economista Auguste Walras. Este francés se educó en la Universidad de París y se convirtió en profesor de economía política en la Universidad de Lausana. Fue una de las primeras figuras en utilizar la utilidad marginal, y se convirtió en la primera persona en modelar matemáticamente el equilibrio general en Elementos de la Economía Pura. Esto lo convirtió en uno de los primeros pioneros en la teoría del equilibrio general. Walras gastó mucha energía tratando de llamar la atención sobre su texto, pero desafortunadamente su sofisticación matemática era demasiado intrincada para permitir a los pensadores de su época apreciarlo adecuadamente.

Como muchas grandes mentes, no sería plenamente reconocido hasta después de su muerte. Comenzó sus modelos con dos partes trabajando en un sistema de trueque y luego lentamente construyó niveles de complejidad cada vez mayores en su sistema. A pesar de ser ampliamente conocido por su trabajo más teórico, Walras también estaba muy interesado en la aplicación práctica. Quería mejorar la sociedad con reformas moderadamente socialistas, pero falleció antes de completar un tratamiento completo y sistemático sobre el tema, comparable a lo que logró con Elementos de Economía Pura.

Carmen Reinhart (1955-Presente)

Hay numerosos dichos concisos que hablan de la naturaleza circular de la historia. Pero si se prefiere, “la lección de la historia es que no aprendemos nada de la historia”, o, “aquellos que no estudian el pasado están condenados a repetirlo”, o incluso, “aquellos que sí estudian el pasado están condenados a mirar impotentes como todos los demás lo repiten”, el mismo punto general permanece. En pocas palabras, la gente es lenta para aprender de las lecciones disponibles.

Es por eso que el libro de Carmen Reinhart, This Time is Different: Ocho siglos de locura financiera, es el texto más pragmático que se puede encontrar para la gente en el poder. En él muestra una increíble similitud entre los ciclos de auge y caída de la historia. Su libro ha sido traducido a más de 20 idiomas y ganó el premio 2010 del Instituto Paul A. Samuelson TIAA-CREF.

Esto, y sus numerosos otros logros académicos, es por lo que ahora trabaja como profesora de Sistema Financiero Internacional en la Escuela de élite Kennedy de Harvard.
Afortunadamente para el resto de nosotros, el trabajo de Reinhart no es simplemente material intelectual de torre de marfil que no tiene un impacto sustancial en el mundo real. Ha sido economista jefe y vicepresidente del banco de inversiones Bear Stearns y ha trabajado en el Fondo Monetario Internacional. Esperemos que sus palabras de sabiduría hayan caído en oídos abiertos

James Tobin (1918-2002)

Como un académico entrenado en Harvard, que luego fue el profesor de Yale…
de Economía, James Tobin era un intelectual respetado internacionalmente. Es considerado por muchos como el más grande estadounidense de la Escuela Keynesiana, y finalmente ganó el Premio Nobel por su trabajo en 1981. Sin embargo, el trabajo de Tobin era más que teórico. Gran parte de su investigación estaba orientada a proporcionar a los inversores herramientas valiosas para que pudieran saber dónde colocar su dinero. Su enfoque pragmático es parte de la razón por la que tanto durante 1955-1961 y 1964-1965 fue el director de la Fundación Cowles para la Investigación en Economía.

Tobin argumentó que la política monetaria sólo es efectiva en la inversión de capital. También señaló que, aunque los tipos de interés son un factor crítico para comprender la inversión de capital, no son más que una de las muchas influencias.

Es famoso por haber desarrollado el “q de Tobin”, que describe la relación entre el valor de mercado de un activo y el costo de reposición del mismo. Según este modelo, si el q de un activo determinado es superior a 1, entonces el activo debería ser rentable. También es muy conocido por lo que se conoce como “Impuesto Tobin”, que es un impuesto sobre las transacciones de divisas. Tobin veía la especulación en los mercados de divisas como un desperdicio en el mejor de los casos, y potencialmente destructivo, y por lo tanto alentaba las políticas que limitaban este comportamiento.

Irving Fisher (1867-1947)

Irving Fisher fue uno de los más prominentes economistas americanos de principios del siglo XX, y hasta el día de hoy es posiblemente el más grande, además de Milton Friedman. Como muchos de sus contemporáneos, comenzó sus estudios de matemáticas y luego se pasó a la economía. Eventualmente recibiría el primer doctorado en economía ofrecido por Yale. En particular, sus investigaciones matemáticas en la teoría del valor y los precios, y la apreciación y el interés ganaron gran aclamación. Pasó la mayor parte de su carrera en Yale, donde se convirtió en miembro de la Sociedad de la Calavera y los Huesos y apoyó varias causas sociales y políticas destinadas a construir un mundo utópico. Abogó por la prohibición, la paz mundial y, como muchos intelectuales de su época, por la eugenesia. También fue fundador y el primer presidente de la Sociedad Econométrica.

Fisher fue una figura importante en la teoría de la cantidad. En particular, su teoría fue la primera en utilizar tanto la moneda como el crédito bancario. También se basó en la tradición de Eugen Von Böhm-Bawerk desarrollando modelos de interés. Además, Fisher ayudó a avanzar en las discusiones sobre la utilidad y el equilibrio general.

Su trabajo inspiró la escuela monetarista de pensamiento macroeconómico. Fisher fue también el primer economista célebre, habiendo alcanzado la condición de intelectual público relativamente pronto en su carrera. Lamentablemente, su reputación se vio empañada para siempre cuando, en 1929, dijo que el mercado de valores había llegado a un “altiplano permanente”, poco antes de que se derrumbara. No obstante, su labor sobre la deflación de la deuda ha ido adquiriendo cada vez más influencia en los últimos años a medida que los economistas de la corriente principal se preocupan cada vez más por la deflación.

Eugen von Böhm-Bawerk (1851-1914)

Hay pocos economistas cuyas ideas sean más relevantes y cuestionadas en el mundo actual de tasas de interés negativas que Eugen von Böhm-Bawerk. Este hombre nació y se educó en derecho en Viena. Su carrera osciló entre ocupaciones profesionales, que incluyeron tres períodos como ministro de finanzas, y emprendimientos académicos, incluyendo cátedras en la Universidad de Viena e Innsbruck.

Böhm-Bawerk era diametralmente opuesto a Karl Marx y, junto con Friedrich von Wieser, popularizó enormemente la escuela austriaca de economía. Su contribución al campo se centra en el “roundaboutness”, o el concepto de que la inversión de capital físico alarga la producción y mejora la productividad. Fue uno de los primeros economistas en incorporar el paso del tiempo en sus teorías de forma clara y precisa. Señaló que la gente tiene una preferencia de tiempo. Prefieren que sus deseos se cumplan más pronto que tarde. Esta preferencia de tiempo es lo que permite que los tipos de interés sean significativos. La gente pide prestado para comprar hoy y paga más tarde porque normalmente están más preocupados por el presente que por el futuro.

Hasta hace muy poco, se podía argumentar que Böhm-Bawerk sustentaba todo nuestro sistema financiero.

Después de todo, el orden económico actual del mundo funciona a base de bancos y deudas, o dicho de otra manera, si no fuera por el fenómeno que Böhm-Bawerk estudió, el mundo moderno tal como lo conocemos no podría existir. Sin embargo, en el momento de la creación de este artículo, más de 400 millones de personas viven en naciones con tasas de interés negativas. Por lo tanto, la pregunta que se plantean los economistas actuales es, “¿estaba Böhm-Bawerk equivocado, o hemos pervertido totalmente el orden económico?” Y de la misma manera también podemos preguntar, “si estaba equivocado, entonces ¿cómo nos las arreglamos para construir toda una economía basada en la deuda?” Seguramente la respuesta a estas preguntas seguirá siendo controvertida durante algún tiempo.
12Ludwig von Mises (1881-1973)

Ludwig von Mises

Ludwig von Mises ha sido llamado el último caballero del liberalismo. En muchos sentidos, su pensamiento representa el salto más significativo de la Escuela Austriaca. Como judío austriaco huyó de su patria por la seguridad de América mientras crecían los peligros del Tercer Reich. Fue un verdadero genio, habiendo alcanzado la fluidez en alemán, polaco y francés, la alfabetización en latín y la comprensión en ucraniano a la edad de 12 años.

Mises fue economista jefe de la Cámara de Comercio de Austria antes de ocupar un puesto de profesor en Suiza y finalmente huyó del avance nazi hacia la ciudad de Nueva York. Allí se convirtió en profesor de economía en la Universidad de Nueva York hasta su jubilación. Pasó la mayor parte de su carrera desarrollando el estudio de la praxiología, o la elección humana. Su obra maestra, Acción Humana, describe meticulosamente cómo las elecciones individuales forman la base de la economía.

Para Mises, la economía es una ciencia completamente de abajo hacia arriba que se extiende desde el individuo. Esto contrasta con Marx y otros socialistas que piensan en términos de la suma. Su trabajo tuvo una gran influencia en otros pensadores del libre mercado como F.A. Hayek y Murray Rothbard. El Instituto Mises, uno de los principales centros de pensamiento del mundo que promueve el capitalismo de libre mercado y el gobierno limitado, promueve tanto sus ideas como las de otros pensadores afines.

Alfred Marshall (1842-1924)

Alfred Marshall fue uno de los economistas más influyentes de su generación. Su libro, Principios de Economía, fue un libro de texto estándar en el campo durante décadas. El texto unifica la utilidad marginal, la oferta y la demanda, y los costos de producción bajo una teoría más amplia. También contribuye a los debates sobre el aumento y la disminución de los rendimientos de la producción. Como muchos economistas de la época, primero se formó en matemáticas e incluso se desempeñó como profesor en ese campo antes de pasar más tarde a la economía política. Pero a pesar de su extensa formación en matemáticas, su trabajo típicamente relega las ecuaciones complejas a notas a pie de página. La consiguiente legibilidad de su trabajo puede haber contribuido a su influencia.

La teoría de Marshall gira en torno a la determinación de los precios. Para Marshall, el precio resulta de la relación entre la demanda y la oferta y puede comportarse de diferentes maneras según los diferentes períodos de tiempo. A corto plazo, el precio se ve afectado principalmente por la demanda, pero a largo plazo, el costo de producción se vuelve mucho más significativo. En todo momento, el precio está fuertemente influenciado por lo competitivo que se ha vuelto el mercado. Marshall también fue famoso por su analogía con las tijeras, en la que hablaba de la utilidad y el costo de producción como dos hojas que funcionan juntas como en un par de tijeras.
14Joseph Stiglitz (1943-presente)

Joseph Stiglitz

A veces una vieja idea necesita un nuevo campeón. La economía keynesiana, a pesar de haber alcanzado el estatus de ortodoxia intelectual en la primera mitad del siglo XX y aún conservándolo, ha sido objeto de numerosas críticas por parte de la Nueva Economía Clásica. En consecuencia, los defensores de Keynes, como Joseph Stiglitz, formado por el MIT, han respondido defendiendo las versiones actualizadas de la teoría.

Stiglitz ha hecho esto de muchas maneras, pero quizás la más obvia incluye su desarrollo de una nueva rama de la economía llamada “La Economía de la Información”. Este campo estudia las asimetrías de la información y desarrolla ideas novedosas como la selección adversa y el riesgo moral. Gran parte de este trabajo lo llevó a recibir el Premio Noble de Economía en 2001. Además, fue el autor principal del Informe de 1995 del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático, que recibió el Premio Noble de la Paz en 2007.

William Forsyth Sharpe (1934-presente)

Algunos economistas pasan mucho tiempo hablando de modelos abstractos hipotéticos, otros dedican su tiempo a defender causas políticas, y otros más ponen sus conocimientos en aplicaciones prácticas como ganar mucho dinero. Este es el tipo de personas a las que las corporaciones, las organizaciones sin fines de lucro, y otras personas con mucho dinero van en busca de consejo. Gente como William Forsyth Sharpe son el tipo de personas pragmáticas que construyen ideas para llenar cuentas bancarias.

Sharpe recibió su doctorado en economía de la Universidad de California, Los Ángeles. Ganó el Premio Nobel en 1990. Al principio de su carrera conoció al economista Harry Markowitz durante su estancia en la Corporación RAND. Markowitz tuvo un profundo impacto en su pensamiento.

Más tarde, su trabajo se volvió lo suficientemente influyente como para establecer la economía financiera como su propia rama de estudio. Desarrolló un modelo para explicar cómo los precios de los valores reflejan los riesgos y los beneficios. Enseñó primero en la Universidad de Washington en Seattle y luego en la Universidad de Stanford hasta que dejó la academia para iniciar una empresa de consultoría de inversiones. Creó el ratio de Sharpe, que mide el rendimiento de las inversiones ajustado al riesgo. También desempeñó un papel en la creación del método binomial para el análisis de opciones, el método de gradiente para ayudar a determinar los activos ideales para invertir, y el análisis de estilo basado en los rendimientos para investigar los antecedentes de los fondos de inversión.
16Christopher Antoniou Pissarides (1948-presente)

Christopher Antoniou Pissarides

Christopher Antoniou Pissarides nació en Chipre pero desde entonces se ha mudado a Gran Bretaña y ha hecho la mayor parte de su trabajo profesional allí. Ganó el Premio Nobel en 2010 por su investigación sobre los mercados con fricciones de búsqueda. Obtuvo su doctorado en la Escuela de Economía de Londres en 1973 en economía matemática, y fue elegido para la prestigiosa Academia Británica en 2002. Desde 2009 también ha formado parte del comité ejecutivo de la Asociación Económica Europea y ha sido miembro de muchas otras sociedades académicas. En 2013 fue incluso nombrado caballero. Pissarides ha sido profesor en la London School of Economics desde 1976, se ha convertido en el profesor Regius de la misma y ahora es el presidente del Centro de Macroeconomía.

Pissarides es particularmente conocido por su trabajo en la búsqueda y emparejamiento de la teoría que subyace a las relaciones entre la macroeconomía y el mercado laboral. Proporcionó la evidencia empírica necesaria para modelar esta relación utilizando la función de emparejamiento, que muestra cómo los cambios en el mercado laboral desde el desempleo hasta el empleo se producen en el tiempo. Además de este modelado matemático, sus estudios adicionales incluyen el trabajo sobre el cambio estructural y las economías en expansión. El trabajo de Pissarides es ahora material estándar para los estudiantes graduados en economía de todo el mundo

Arthur Laffer (1940-Presente)

¿Alguna vez deseaste tener tu pastel y comértelo también? Bueno, según Arthur Laffer el gobierno puede hacer exactamente eso. Él argumentó esto desarrollando la famosa “Curva de Laffer”, la cual mostró que aunque el aumento de los impuestos inicialmente incrementará los ingresos del gobierno, hacerlo más allá de un cierto punto bloquea la economía que en realidad hace más daño. En otras palabras, si un gobierno sube demasiado los impuestos, frenará la actividad económica y en el proceso disminuirá los ingresos fiscales. Si se sigue este argumento hasta su conclusión lógica, entonces se debería ser capaz de reducir los impuestos de tal manera que se aumente la actividad económica y, por consiguiente, se compense la pérdida de ingresos.

La practicidad de la Curva de Laffer ha sido criticada por algunos y alabada por otros, pero lo aman o lo odian, las ideas de Laffer proporcionaron la base para la Reaganómica. Laffer le dio a Reagan la justificación intelectual que el presidente necesitaba para aumentar el gasto militar y reducir los impuestos. Además de este trabajo, también enseñó en la Universidad de Chicago, la Universidad del Sur de California y la Universidad de Pepperdine. Además, trabajó como consultor de los Departamentos del Tesoro y de Defensa de los Estados Unidos. Finalmente, se convirtió en el fundador y director ejecutivo de una empresa de consultoría en Nashville, Tennessee, llamada Laffer Associates.

Daniel Kahneman (1934-Presente)

Si la primera mitad del siglo XX la economía representó el auge de la escuela del keynesianismo y el declive del patrón oro clásico, y si la segunda mitad representó el desafío del libre mercado de la Escuela de Chicago, entonces los comienzos del siglo XX representan el auge de la economía basada en la antropología que se centra en las fragilidades del pensamiento humano. Daniel Kahneman es un psicólogo y economista del comportamiento israelí-americano formado en la Universidad de Jerusalén y Berkeley. Como es típico en su escuela de pensamiento, Kahneman se basa en las ciencias sociales para entender la teoría de los juegos y la toma de decisiones. Su trabajo establece una base cognitiva para las malas elecciones humanas basadas en la heurística y los prejuicios a través de una serie de artículos innovadores sobre el juicio y la toma de decisiones.

Este trabajo finalmente se unió en un modelo completo llamado Teoría de la Perspectiva.
El trabajo de Kahneman recibió el Premio Nobel en 2002. Fue incluido en una lista de destacados pensadores internacionales por la revista Foreign Policy en 2011. Ha trabajado en Princeton desde 1993, y ahora es profesor emérito de psicología y asuntos públicos en la Escuela Woodrow Wilson de Política Pública. Fue uno de los fundadores de TGG, una respetada empresa consultora de negocios y caridad.

Vilfredo Pareto (1848-1923)

En una época pasada el erudito ideal era un hombre del renacimiento generalista que sabía mucho sobre mucho, mientras que en la época actual los eruditos especialistas se esfuerzan por saber todo sobre un poco. Vilfredo Pareto fue uno de los últimos políglotas que, entre sus contribuciones a la economía, también trabajó en la filosofía, la sociología y la ingeniería. Este economista italiano desarrolló la regla 80/20, que en términos generales, establece que el 80 por ciento del efecto proviene del 20 por ciento de las causas, después de que notara que el 80 por ciento de la tierra italiana era propiedad del 20 por ciento de la población. Este patrón es común en la naturaleza, pero Pareto encontró que prevalecía en varias formas de distribución de la riqueza. Él creía que la distribución de la riqueza de todas las grandes civilizaciones se parecía más a una punta de flecha que a una pirámide.

No había una distribución gradual de la riqueza, sino una división natural a lo largo de la distinción 80/20 entre los ricos y las masas. Esto era cierto para todos los pueblos a lo largo de toda la historia. También fue la primera persona en popularizar el término “élite” al referirse a una clase de personas. Pareto fue fundamental para transformar la economía de una subcategoría de la filosofía moral, tal como se practicaba durante la Ilustración, en una ciencia social impulsada por las matemáticas. Sus opiniones también fueron populares entre los darwinistas y los partidarios de los fascistas de Mussolini y, por lo tanto, tuvieron un enorme impacto histórico y económico (aunque las opiniones personales de Pareto sobre el fascismo son objeto de un debate más matizado).

John Bates Clark (1847-1938)

Muy rara vez los académicos cambian la opinión de que han dirigido una considerable energía hacia la defensa, pero John Bates Clark hizo exactamente eso con respecto a sus puntos de vista sobre los salarios justos. Al principio de su carrera escribió Filosofía de la Riqueza, Principios Económicos Recién Formulados, que atacaba la competencia como una forma viable de descubrimiento de un salario justo. Aunque al mismo tiempo criticaba a los comunistas, Clark consideraba que era necesario intervenir para evitar la remuneración insuficiente e injusta de los trabajadores, e incluso comparó esas prácticas con el canibalismo indirecto.

Sin embargo, poco después de publicar esta obra comenzó a invertir su opinión, y finalmente publicó The Distribution of Wealth, que defendía una visión neoclásica de la economía. Clark usó el Darwinismo para justificar un modelo de economía basado en la competencia que permitía a los mejor equipados avanzar. Aunque algunos elementos de este proceso pueden haber parecido salvajes, el resultado final fue superior. Clark también tenía una comprensión única del capital. Para Clark, el capital no era el medio de producción, sino más bien una herramienta productiva. Esta visión alternativa llevó a la controversia sobre el capital de Cambridge entre la Universidad de Cambridge y el MIT entre 1954 y 1965.

Ronald Coase (1910-2013)

Ronald Coase pasó la mayor parte de su extensa vida enseñando en la Facultad de Derecho de la Universidad de Chicago. Es particularmente conocido por dos influyentes ensayos que escribió: el artículo de 1937 titulado “La naturaleza de la firma” y el de 1960 titulado “El problema del costo social”. En “La naturaleza de la firma”, Coase preguntó por qué la economía se organiza en firmas. Después de todo, uno puede imaginar una economía donde todos actúan como contratistas independientes y contratan sus respectivos servicios caso por caso, pero en cambio la gente se organiza en empresas más grandes con empleados estables. Coase señaló las numerosas ventajas que poseía el modelo de empresa, desde la protección de los secretos comerciales hasta una mayor eficiencia al reducir al mínimo los gastos generales.

Este ensayo fue criticado inicialmente por profesores de la Universidad de Chicago, pero su exitosa defensa del trabajo convenció a sus críticos y finalmente le valió un puesto de profesor en Chicago, lo que en muchos sentidos cimentó el cambio de paradigma de esa escuela hacia una postura más de libre mercado. En “El problema del costo social”, Coase sostuvo que los derechos de propiedad deben distribuirse de tal manera que se aliente al propietario de la propiedad a tomar medidas económicamente eficientes. Coase se formó como economista, pero pasó la mayor parte de su carrera trabajando en una facultad de derecho. Fue una figura pionera en el campo del derecho y la economía. Ganó el Premio Nobel en 1991.

Paul Samuelson (1915-2009)

El New York Times consideró a Paul Samuelson como el economista académico más importante del siglo XX. Fue el primer estadounidense en ganar el Premio Noble de Economía en 1970. Fue galardonado con la Medalla Nacional de la Ciencia, el premio científico más importante de América, por Bill Clinton en 1996. Fue asesor de los presidentes Kennedy y Johnson, y actuó como consultor del Tesoro de los Estados Unidos. Pero quizás su mayor impacto fue escribir Economía: Un análisis introductorio. Este libro de texto ha vendido más de 4 millones de copias y se ha convertido en el libro de texto de economía más vendido de todos los tiempos. Está en su 19ª edición.

Samuelson logró estos numerosos reconocimientos desarrollando la metodología matemática que ahora se considera fundamental para toda la economía. Antes de Samuelson, varios pensadores revolucionarios habían explorado técnicas detalladas de modelado en su esfuerzo por avanzar en la ciencia.

Sin embargo, Samuelson dio un tratamiento tan sistemático al material que su enfoque pronto se convirtió en la vara con la que todos los demás economistas medían. Pero a pesar de sus grandes logros técnicos, Samuelson también popularizó sus ideas. Llevó al Keynesianismo de lo esotérico al sentido común a través de su escritura de libros de texto y su columna semanal en Newsweek en la que él y Milton Friedman representaban puntos de vista opuestos. Gracias a Samuelson, el neokeynesianismo se convirtió en la norma académica establecida, y continúa ejerciendo una considerable influencia hasta el día de hoy.

Murray Rothbard (1926-1995)

Cuando la mayoría de la gente piensa en anarquistas, piensa en hombres musculosos como Rambo con una lanza en una mano, un rifle de asalto en la otra, y un enorme animal de caza recién muerto colgado sobre los anchos hombros del guerrero. Qué irónico que la figura más importante del movimiento anarco-capitalista fuera en realidad un intelectual bajo y alegre. Pero eso es exactamente lo que era Murray Rothbard.

El pensamiento de Rothbard contrasta totalmente con casi todo lo que la economía moderna enseña. Él argumentaba que el gobierno en sí mismo era totalmente innecesario, y que el libre mercado podía hacer un mejor trabajo al proveer todo lo que el gobierno provee, ya sea carreteras, salud, fuerzas de seguridad o un sistema de justicia pública. Para poner las cosas en claro, los pensadores de la Escuela de Chicago como Milton Friedman parecen socialistas en comparación. Incluso su forma de escribir es drásticamente diferente a la de la mayoría de los economistas.

La mayoría de los economistas modernos hacen un amplio uso de modelos basados en las matemáticas en un esfuerzo por modelar la física. Sus textos están empapados de análisis complejos y estadísticamente sofisticados. Pero Rothbard procede de proposiciones muy básicas y construye axioma sobre axioma hasta que 1.500 páginas más tarde, se despliega majestuosamente una visión alternativa del mundo. Su material, que es exhaustivo y accesible para la persona promedio, ha adquirido un culto entre los pensadores heterodoxos y continúa creciendo en prominencia a través del Instituto Mises, que él ayudó a fundar.
Rothbard trabajó con el Instituto Ludwig von Mises, que se encuentra entre los más influyentes think tanks

Francis Ysidro Edgeworth (1845-1926)

Francis Ysidro Edgeworth nació en Irlanda y estudió en el Trinity College y Oxford. El fue uno de los últimos políglota que pudo fácilmente sobresalir en múltiples disciplinas académicas. Practicó la ley, enseñó literatura y lógica además de economía política, e hizo un trabajo pionero en estadísticas matemáticas. En 1891 se convirtió en el Profesor Drummond de Economía Política en Oxford, donde también trabajó como editor del Economic Journal.

Edgeworth desarrolló varios argumentos novedosos en economía que resultaron ser fructíferos durante generaciones. Produjo modelos matemáticos únicos que mapearon tanto los principios utilitarios como los económicos. También fue la primera persona en usar las curvas de indiferencia. Estas ideas avanzaron la moderna teoría del equilibrio general. Los estudiantes contemporáneos de microeconomía también reconocerán su Caja de Edgeworth, que representa varias distribuciones de recursos.

Pero quizás los logros más sustanciales de Edgeworth provienen de algo mucho más sutil. Antes de Edgeworth, la economía se parecía más a la historia o la filosofía. Normalmente se expresaba a través de muchas palabras. Pero las importantes contribuciones matemáticas de Edgeworth en este campo fueron parte de un esfuerzo consciente de poner la economía en línea con las ciencias naturales más prestigiosas como la física, (de ahí el nombre de su famoso texto Mathematical Psychics: Un ensayo sobre la aplicación de las matemáticas a las ciencias morales). Hoy en día, los modelos con matices matemáticos dominan la economía, lo que se debe en gran parte a los esfuerzos de hombres como Edgeworth.

Jeffrey Sachs (1954-presente)

Hay algunos eruditos que son conocidos por un famoso artículo que escribieron, o una disertación magistral que cambió la forma en que los expertos entienden su campo y que desde entonces ha sido leída por todos los estudiantes graduados. También hay expertos en finanzas que trabajan en la banca y en Wall Street y tienen una gran oportunidad con el gobierno. Pero Jeffery Sachs se convirtió en uno de los principales estudiosos del desarrollo económico, la pobreza y el globalismo al encabezar una larga lista de importantes iniciativas de investigación. Es muy conocido entre numerosas organizaciones influyentes que hacen girar el mundo político.

Sachs fue co-receptor del Premio Planeta Azul 2015. Su lucha por el medio ambiente ha llevado a la revista Time a incluirlo en dos ocasiones entre los 100 líderes más influyentes del mundo. Fue director del Instituto de la Tierra de 2002 a 2016, y se convirtió en profesor de la Universidad de Columbia en 2016. Allí actúa como Profesor Quetelet de Desarrollo Sostenible y Profesor de Política y Gestión de la Salud.

También es Asesor Especial del Secretario General de las Naciones Unidas Ban Ki-moon en temas de Desarrollo Sostenible. En el pasado, se desempeñó como asesor del Secretario General de las Naciones Unidas sobre los Objetivos de Desarrollo del Milenio. Sachs es un Miembro Distinguido del Instituto Internacional de Análisis de Sistemas Aplicados en Luxemburgo, director del Centro para el Desarrollo Sostenible y director de la Red de Soluciones para el Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas. Es cofundador y estratega principal de la Alianza Millennium Promise, y director del Proyecto Aldeas del Milenio.

Carl Menger (1840-1921)

Carl Menger nació y se crió en Polonia, donde finalmente obtuvo una licenciatura en derecho en la Universidad de Cracovia en 1867. Su amor por la economía se desarrolló mientras trabajaba para el Primer Ministro de Viena. Finalmente publicó Principios de Economía en 1871. Pasó tres años trabajando como tutor del Príncipe Heredero de Austria, y finalmente se convirtió en profesor de la Universidad de Viena de 1873 a 1903. Después de eso, se retiró y pasó el resto de su vida investigando y desarrollando los argumentos que estableció en Principios de Economía, aunque nunca completó otro tratamiento sistemático del material.

Menger utilizó el concepto de utilidad para desarrollar su teoría del valor y el precio (cabe señalar que la utilidad para Menger significaba preferencias subjetivas en contraposición con la obtención de placer y la evitación del dolor). Menger también escribió extensamente sobre la distinción y la relación de complementariedad entre los bienes de consumo, o de orden inferior, y los de producción, o de orden superior. Se inclinó por el uso de la teoría pura en lugar del enfoque más empírico e histórico de sus homólogos alemanes. Sus trabajos sobre la teoría monetaria proporcionaron la base para lo que eventualmente se llamaría la Escuela Austriaca de Economía,

El trabajo de Menger proporciona la piedra angular de gran parte del pensamiento del libre mercado del siglo XX. Valoró mucho las instituciones que se desarrollaron orgánicamente, en lugar de favorecer las que se crearon mediante una planificación central de arriba abajo, y reconoció lo difícil que es cuantificar la suma total de las preferencias subjetivas de cada individuo.

John R. Commons (1862-1945)

Para mucha gente la economía parece un tema seco que sólo aquellos con un amor por las palabras sobrepasado por su amor por los números podrían disfrutar. Pero algunas personas se sienten atraídas al campo no tanto por la habilidad o la curiosidad, sino más bien por convicción. John R. Commons era un hombre así, el tipo de persona en una misión. Se crió en un hogar profundamente piadoso, y consecuentemente pasó mucho tiempo tratando de unir sus convicciones cristianas con sus estudios de economía. Esto lo llevó a una perspectiva progresista y a la escuela de pensamiento institucionalista, donde defendió sistemáticamente el cambio social que pensaba que traería un mundo mejor.

A pesar de haber sido rechazado en sus primeros años de vida como un radical, finalmente se convirtió en profesor de la Universidad de Wisconsin-Madison. Commons hizo contribuciones sustanciales a nuestra comprensión de la historia de la economía. Fue el primer historiador y teórico del movimiento laboral americano. Su defensa del sindicato como un vehículo institucional ayudó a establecerlo como el líder del Institucionalismo de Wisconsin. Desarrolló toda una teoría de la economía institucional, que buscaba el reconocimiento de los organismos agregados como los sindicatos como protectores y portadores de los mismos tipos de derechos tradicionalmente atribuidos a los individuos en la economía clásica.

James M. Buchanan (1919-2013)

La economía, como todas las ciencias, comenzó originalmente como un campo de la filosofía. Luego se convirtió en economía política, que era una combinación de lo que ahora llamamos ciencia política y economía. Hoy en día, la mayoría de los estudiosos de ambos campos ven su trabajo como algo íntimamente relacionado, pero aún separado. James M. Buchanan, sin embargo, fue principalmente un economista político contemporáneo que creó dos campos que en su día se habían separado. Hizo numerosas e importantes contribuciones, como su distinción entre política (las reglas que rigen el juego social) y la política (las estrategias empleadas dentro del juego social).

Desarrolló la economía constitucional, que consideraba las reglas que rigen la política como un fundamento esencial de toda actividad económica. Es conocido por su trabajo sobre la teoría de la elección pública, y especialmente por sus escritos sobre cómo las decisiones económicas no abiertas de los políticos siguen siendo impulsadas por conceptos económicos de interés propio. Descubrió la economía austriaca después de llegar independientemente a muchas de las mismas opiniones sostenidas por Mises y darse cuenta de su afinidad con el libro de este último hombre Acción Humana. Buchanan pasó la mayor parte de su carrera enseñando en la Universidad George Mason y ganó el Premio Nobel en 1986.

Thomas Sowell (1930-Presente)

Thomas Sowell es un testamento viviente del hecho de que los fracasos tempranos no impiden el éxito posterior. Cuando era joven, Sowell abandonó el instituto. Sin embargo, se unió a los Marines de los Estados Unidos durante la Guerra de Corea, y más tarde recibiría una licenciatura magna cum laude de Harvard, una maestría de Columbia, y un doctorado en Economía de la Universidad de Chicago.

Actualmente es uno de los pensadores libertarios más influyentes de América. Es conocido por defender la economía del lado de la oferta y el capitalismo de libre mercado. Sowell también es un crítico acérrimo de la Reserva Federal, a menudo argumentando que desde su creación el dólar ha sufrido una inflación sistemática y por lo tanto la Reserva Federal ha fallado en mantener la estabilidad de los precios. También cree que la Reserva Federal no ha logrado prevenir las depresiones.

El trabajo de Sowell como economista, filósofo político y teórico social lo ha llevado a escribir más de 30 libros.

También le ha concedido un puesto como Senior Fellow en la Institución Hoover de la Universidad de Stanford, un destacado think tank de reputación internacional. Es un columnista popular y un economista académico con una columna regular distribuida por Creators Syndicate. Ha ganado la Medalla Nacional de Humanidades.
Thomas Sowell mencionó entre los 10 profesores universitarios más controvertidos

Ernst Fehr (1956-presente)

Algunos economistas han tratado de utilizar modelos matemáticos para comprender su campo, mientras que otros han construido sistemas lógicos precepto por precepto. Otros ven la economía como una extensión de la historia. Y sin embargo, todavía hay más espacio para el desarrollo económico futuro. Ernst Fehr es una de las figuras que está construyendo un enfoque completamente nuevo para el campo, que él llama economía del comportamiento. Su investigación se basa mucho más en la antropología evolutiva que la mayoría de los otros economistas. Está especialmente interesado en la evolución del altruismo y otras dinámicas de grupo. Esta investigación plantea preguntas sobre los orígenes y la perpetuación de las normas sociales, y la proliferación de las preferencias sociales.

La investigación de Fehr le ha valido muchos elogios. Ha sido profesor de Microeconomía y Economía Experimental en la Universidad de Zurich, y actualmente es el director del departamento de economía. Anteriormente fue presidente de la Asociación de Ciencias Económicas y de la Asociación Económica Europea. También es miembro honorario de la Academia Americana de las Artes y las Ciencias, así como John Kenneth Galbraith Fellow de la Academia Americana de Ciencias Políticas y Sociales.

Ganó el Premio Marcel Benoist en 2008. Está considerado como uno de los economistas más influyentes del mundo de habla alemana.
Pero hay algo mucho más importante detrás del trabajo de Fehr que una larga lista de títulos. Fehr ha dado a los economistas una nueva vía por la que pueden acercarse a su trabajo. Él se está inspirando en la intersección de la biología y la sociología de una manera que une las ciencias sociales y las ciencias duras. En consecuencia, su investigación tiene el potencial de impactar dramáticamente los fundamentos conceptuales de la economía para las generaciones venideras de una manera que pocos estudiosos podrán hacer.

31Hernando de Soto (1941-Presente)

Seamos honestos. La mayoría de la gente piensa en un viejo blanco malhumorado viviendo una vida mimada en la torre de hiedra occidental cuando escuchan la palabra “economista”. Muy raramente pensamos en alguien cuyas ideas desafían tan radicalmente su contexto que la gente intenta asesinarlo por su trabajo, y mucho menos en un individuo tan determinado que tal peligro mortal sólo lo hace trabajar más duro. Afortunadamente para el libre mercado de las ideas, hay hombres como Hernando de Soto.

De Soto es un hombre de inmenso talento. Cuando cumplió 38 años, ya había dejado su Perú natal y establecido una exitosa carrera en los negocios en Europa. Pero en lugar de vivir una vida de lujos después de ganar suficiente dinero para jubilarse a una edad tan joven, volvió a su pueblo para buscar una reforma económica y responder a la pregunta fundamental de la economía, a saber, por qué algunas personas son pobres y otras ricas. Creó el Instituto para la Libertad y la Democracia, un grupo de reflexión pro-empresarial que promovió la reforma del libre mercado en toda la nación. Su instituto trajo numerosas reformas económicas, incluyendo la concesión de títulos de propiedad de la tierra a 1,2 millones de familias y la ayuda a 380.000 empresas para pasar del mercado negro al mercado abierto. Según la opinión de De Soto, cualquier nación que busque construir una economía de mercado fuerte también debe tener una estructura de información que funcione y que haga la transición de las transacciones financieras de debajo de la mesa a un conocimiento legal catalogado.

Como resultado de esta defensa pública del capitalismo, la organización terrorista marxista peruana Sendero Luminoso lo eligió como objetivo para asesinarlo. Hasta ahora, sus esfuerzos han fracasado. En cambio, de Soto ha sido honrado por sus esfuerzos por numerosos grupos de prestigio. La revista Time lo llamó uno de los cinco principales innovadores latinoamericanos del siglo, y ahora sirve como copresidente honorario del Proyecto de Justicia Mundial. Independientemente de si uno está de acuerdo o se opone a de Soto, nadie debería negar que su trabajo ha tenido un impacto sustancial en su pueblo, y que ha pasado su vida intentando sistemáticamente dejar el mundo en un lugar mejor que el que él lo encontró.

Barbara Bergmann (1927-2015)

Barbara Bergmann fue en muchos sentidos la voz líder de la economía feminista de su generación. Como alguien que creció en medio de la gran depresión, desarrolló una profunda convicción de que el gobierno tiene la obligación moral de ayudar a los oprimidos. Llevó estas convicciones con ella a través de su educación, y finalmente se graduó de Harvard en 1959. Se interesó aún más en cuestiones de justicia social cuando leyó el libro de Gunnar Myrdal (que ganó el Premio Nobel con Friedrich Hayek y pasó mucho tiempo defendiendo la justicia social en la política sueca), An American Dilemma, que hablaba de la desigualdad racial en el lugar de trabajo. Es autora y coautora de varios libros importantes, entre ellos The Economic Emergence of Women. Fue economista de plantilla del Consejo de Asesores Económicos de la Casa Blanca durante los años 60, cofundó la Asociación Internacional de Economía Feminista y recibió el premio Carolyn Shaw Bell de la Asociación Económica Americana en 2004 por mejorar la posición de la mujer en la economía.

Además de su trabajo argumentando que la discriminación se manifiesta en todos los mercados laborales, Bergmann también cuestionó las métricas económicas típicas que sacaban conclusiones de supuestos demasiado simplistas. Bergman sostuvo que muchas cosas malas venían del capitalismo, pero también creía que estas desventajas podían ser controladas, y que el sistema también producía mucho bien. Lamentablemente, después de toda una vida de éxito académico, Bergmann tuvo un final desafortunado cuando se suicidó en 2015.

Hyman Minsky (1919-1996)

Hyman Minsky estudió en la Universidad de Chicago antes de obtener su doctorado en Harvard en 1954. Más tarde enseñó en varias escuelas prestigiosas como Carnegie Mellon, Brown y Berkeley, antes de establecerse en la Universidad de Washington en St. Minsky se consideraba un keynesiano con una interpretación heterodoxa del famoso antepasado económico, pero muchos consideran ahora que Minsky es post-keynesiano. Se opuso a la hipótesis del mercado eficiente y en su lugar avanzó la hipótesis de la inestabilidad financiera. Articuló la noción de que cuando los inversores tienen que vender sus posiciones no especulativas para pagar sus deudas, la economía se desenvuelve bajo el peso de la presión deflacionaria. Esto ha llegado a ser conocido como el “momento Minsky”. Representa un Rubicón económico del que el sistema financiero no puede volver atrás sin dificultad extrema. Esta y otras piezas representan su oposición a la interpretación de la síntesis neoclásica de Keynes.

Minsky fue un distinguido académico del Instituto Levy y creó dos de sus programas de investigación permanentes, uno sobre política monetaria y el otro sobre el estado de la economía estadounidense y mundial. Fue galardonado con el premio Veblen-Commons de 1996. Durante mucho tiempo las ideas de Minsky fueron ignoradas. Sin embargo, la crisis de las hipotecas subprime de 2008 ha creado un nuevo interés en su trabajo sobre las crisis de deuda deflacionaria. Así, se ha convertido como muchos grandes genios en que muy pocos reconocieron su brillantez hasta que tanto después de su muerte como después de que sus advertencias fueron ignoradas.

 

Anna J. Schwartz (1915-2012)

Anna Schwartz trabajó para la Oficina Nacional de Investigaciones Económicas y fue presidenta de la Asociación Económica Internacional Occidental. La investigación de Schwartz abarca numerosos temas, pero sus mayores contribuciones han examinado la historia económica. Es más famosa por su trabajo junto a Milton Friedman en su libro A Monetary History of the United States, 1867-1960. Este proyecto puso un prolongado ataque a la Reserva Federal, y sistemáticamente planteó el caso de que las políticas de la Reserva Federal son tanto lo que creó como lo que sostuvo la Gran Depresión.

La obra fue muy aclamada, siendo calificada como uno de los textos económicos más influyentes del siglo XX por el libertario Instituto CATO, y recibió grandes elogios de figuras más centristas como el Presidente de la Reserva Federal Ben Bernanke y el izquierdista Paul Krugman. Su trabajo y el de Friedman han establecido gran parte de la política monetaria para la política contemporánea del banco central tras las crisis financieras de 2008. Después de que las políticas keynesianas resultaran ineficaces para estabilizar la economía, los monetaristas utilizaron sus investigaciones para justificar el papel de los bancos centrales en la estabilización de la economía.

Kenneth Rogoff (1953-Presente)

Kenneth Rogoff es uno de los más brillantes desertores de la escuela secundaria que podrías esperar conocer. Por supuesto, cuando dejas la escuela porque eres un jugador de ajedrez de clase mundial que pasa a jugar el juego profesionalmente y eventualmente se convierte en un gran maestro, tienes una credencial que vale más que la mayoría de los títulos.

Dada la mente intensamente abstracta y matemáticamente afinada de Rogoff, no es sorprendente que ahora sea un profesor de economía de Harvard, miembro del prestigioso Grupo de los 30 y alguien que ha trabajado tanto para el Fondo Monetario Internacional como para la Reserva Federal. Es más conocido por dos importantes contribuciones. La primera fue su aguda crítica al libro co-autor de Carmen Reinhart, This Time is Different. Rogoff mostró errores de cálculo en el texto que desafiaron la tesis del autor de que el exceso de deuda socava el crecimiento del PIB.

Reinhart a su vez corrigió los errores de cálculo, pero continúa defendiendo su tesis inicial. La segunda gran política por la que se conoce a Rogoff es mucho más reciente. En 2016 publicó un libro titulado La maldición del dinero. Según Rogoff, la naturaleza irrastreable de las transacciones físicas en efectivo permite la actividad criminal, y el mundo sería un lugar mucho más seguro si América primero eliminara el billete de 100 dólares, y luego el de 50 dólares, y finalmente el de 20 dólares. Este argumento, aunque impensable hace un par de décadas, se ha vuelto cada vez más popular. Recientemente la Unión Europea, Australia y especialmente la India han tomado decisiones políticas similares.

Amartya Sen (1933-presente)

Algunas personas vienen a estudiar economía porque son buenas en matemáticas y encuentran que el ámbito financiero es un lugar útil para aplicar sus habilidades. Otros nacen con una cuchara de plata en la boca, y aplican su tiempo y esfuerzo en la universidad a este tipo particular de académicos. Y hay otros que están motivados por convicción personal, que ven el mundo en un estado de desequilibrio y se preguntan cómo llegó a ser así.

Amartya Sen es el último tipo de hombre. Fue testigo de una gran hambruna mientras crecía en la India, y continuó estudiando las causas de la hambruna desde una combinación de perspectivas económicas y filosóficas. Sen ha combinado su conocimiento de la economía del bienestar y la distribución de la riqueza con el estudio de la filosofía de la elección y la teoría del juego. Su trabajo en este campo ha tenido un impacto significativo en el Informe de Desarrollo Humano de las Naciones Unidas, así como le ha permitido obtener numerosos puestos docentes de prestigio en lugares como Oxford y Cambridge.

Ahora enseña economía, filosofía y derecho en Harvard. Ganó el Premio Nobel de Economía en 1998.
Sen es especialmente conocido por su desarrollo de “capacidades”. Bajo su argumento, decir que una persona tiene un derecho que no se le puede quitar es extremadamente superficial. En cambio, una sociedad debe equipar a las personas con todo lo que necesitan para implementar ese derecho y convertirlo en un concepto vivo. Sen ha elevado efectivamente el listón de lo que una sociedad necesita proporcionar para conceder a sus ciudadanos derechos, y en consecuencia ha transformado el papel del Estado.

Joseph Schumpeter (1883-1950)

La teoría económica moderna tiende a ser una batalla entre las políticas económicas de dinero suelto del keynesianismo de izquierda y las opiniones de libre mercado de derecha. En sus formas más puras, esto puede implicar a menudo una preferencia pedagógica por el modelado matemático de la primera escuela de pensamiento, y la construcción de sistemas de la segunda. Pero Joseph Schumpeter representaba una tercera vía. Él es un excelente ejemplo de la aproximación de la escuela histórica a la economía. Bajo este punto de vista, es difícil construir leyes universales de economía porque, a diferencia de la física, la economía cambia en base a su relación con la cultura que produjo su contexto.

Schumpeter, que comenzó su carrera en Austria pero que luego se fue bajo las fuerzas invasoras de la Segunda Guerra Mundial, finalmente vino a América y terminó su carrera enseñando en Harvard. Vio un patrón desafortunado desarrollándose ante él.

Para Schumpeter, el capitalismo era una poderosa fuerza del bien que inevitablemente tenía las semillas de su propia destrucción incrustadas en su interior. En su libro de 1942, Capitalismo, Socialismo y Democracia, vio al capitalismo como el que conduce a un aumento de la riqueza, que luego expandiría la clase intelectual y atacaría los fundamentos mismos de la riqueza que hizo posible sus posiciones académicas en primer lugar. Schumpeter popularizó frases en economía, como “destrucción creativa”, y desarrolló aún más nuestros modelos de emprendimiento. En 2008 la Universidad de Wuppertal abrió la Escuela de Negocios y Economía Schumpeter.

Wassily Leontief (1906-1999)

Wassily Leontief era un economista americano conocido por demostrar la naturaleza interconectada de la economía. Describió cómo los cambios en una rama de la economía pueden tener consecuencias imprevistas y no deseadas en otra área. Desde muy temprano en su vida, sus opiniones políticas lo pusieron en conflicto con su gobierno ruso nativo. Después de que se hizo evidente que sus perspectivas ideológicas nunca serían aceptadas bajo el comunismo, huyó a Alemania en 1925 donde finalmente obtuvo su doctorado, pero más tarde emigró a los Estados Unidos. Enseñó tanto en Harvard como en la Universidad de Nueva York. Sus logros técnicos incluyen el desarrollo del modelo de actividad lineal de equilibrio general con su análisis input-output, la descripción de la paradoja de Leontief en el comercio internacional y el desarrollo del teorema de la mercancía compuesta.

Ganó el Premio Noble por mostrar cómo los insumos de una industria crean productos para otra. También abogó firmemente por aumentar el uso del análisis matemático de datos intensivos para hacer la economía más empírica y menos teórica.
Leontief educó a algunos de los más prominentes economistas de la historia reciente. Aconsejó personalmente a cuatro estudiantes de doctorado que ganaron el Premio Nobel, incluyendo a Paul Samuelson, Robert Solow, Vernon L. Smith y Thomas Schelling.

Kenneth Arrow (1921-Presente)

Kenneth Arrow obtuvo su doctorado en Columbia antes de pasar a enseñar en Harvard y luego en Stanford. Su carrera académica ha implicado en gran parte el desentrañar las ideas de su tesis. En este trabajo demuestra el teorema de la imposibilidad, que muestra las limitaciones que subyacen a la predicción de las preferencias de la gente entre las opciones. Su trabajo pionero en estos campos, así como temas más amplios en la teoría del equilibrio general y la teoría del bienestar, le llevó a obtener el Premio Noble en 1972.

Arrow fue también el primer economista en trazar un mapa de cómo las curvas de aprendizaje afectan a la eficiencia empresarial. Parece intuitivo decir que los productores aprenderán más sobre cómo producir su producto a medida que lo hagan, y que, con el paso del tiempo, lo harán con una eficiencia cada vez mayor.

Sin embargo, Arrow fue el primero en probar este fenómeno. Sus éxitos le han convertido en una figura destacada de la economía neoclásica posterior a la Segunda Guerra Mundial. Además de sus contribuciones a áreas más típicas del estudio económico, también estudió áreas en desarrollo del campo como la teoría del crecimiento endógeno y la economía de la información. Es miembro de la Academia Americana de las Artes y las Ciencias y ganó la Medalla Nacional de la Ciencia de 2004. Arrow recibió un doctorado honorario de la Universidad de Uppsala en Suecia, y es también uno de los pocos miembros extranjeros de la Royal Society.

Gary Becker (1930-2014)

Algunos pueden poner los ojos en blanco a aquellos que reconocen que algo funciona en la práctica, pero aún se preguntan cómo hacer que funcione en la teoría. Sin embargo, el dominio del conocimiento a menudo amplía los límites del conocimiento hacia lo inesperado, asegurando primero las piedras angulares del sentido común. Gary Becker fue tanto un economista como un sociólogo de la Universidad de Chicago que explicó sistemáticamente muchos fenómenos intuitivos de una manera académicamente rigurosa.

Becker incorporó su conocimiento de las ciencias sociales en su comprensión de la economía de numerosas maneras. Expandió nuestra concepción de qué tipo de comportamientos cuentan como racionales y/o maximizadores de la utilidad.

Por ejemplo, desafió la creencia marxista de que un individuo se beneficia a sí mismo a través de la discriminación, enfatizó el papel central que juega el interés propio en la toma de decisiones económicas, y refundió la educación como un tipo de inversión. También estudió el capital humano, el comportamiento altruista, y el teorema del niño podrido. Recibió el Premio Nobel en 1992, la Medalla Presidencial de la Libertad en 2007, y el Premio John Bates Clark de la Asociación Económica Americana en 1967. Fue presidente de la misma asociación en 1987. También ayudó a fundar una empresa de consultoría empresarial y caritativa llamada TGG Group.

Mark Skousen (1947-Presente)

Mark Skousen era uno de esos tipos que debió poner a muchos de sus compañeros muy celosos. Cuando se graduó de la Universidad Brigham Young en 1972 con una maestría en economía, ya tenía un auto nuevo totalmente pagado, una prometida y un trabajo en la CIA como economista. Permaneció en la CIA durante tres años antes de salir para editar la Carta de Supervivencia a la Inflación y obtener un doctorado en economía de la Universidad George Washington. En 2001, se convirtió en presidente de la Fundación para la Educación Económica (FEE), el centro de estudios capitalistas más antiguo de Estados Unidos.

Skousen desarrolló una conferencia anual dedicada a la libertad llamada Freedom Fest. Esta es la mayor colección anual de pensadores de mentalidad libertaria del mundo. La Universidad de Grantham renombró su escuela de negocios, “La Escuela de Negocios Mark Skousen” en reconocimiento a sus muchos éxitos. Recientemente fue nombrado uno de los 20 economistas vivos más influyentes por el Super Scholar, y fue nombrado Miembro Presidencial de la Universidad de Chapman de 2013 a 2016. Ha escrito 19 libros sobre diversos temas académicos y económicos. Como lo sugieren sus temores sobre la inflación y su amor por el capitalismo de libre mercado, Skousen es un firme defensor de la Escuela Austriaca

Wilhelm Röpke (1899-1966)

Cuando se observa el monstruo económico en que se convirtió Alemania en la segunda mitad del siglo XX y su condición de primera entre iguales que adquirió bajo la zona euro, uno nunca sabría que Alemania había sido devastada por dos guerras mundiales y la peor hiperinflación de cualquier nación industrial. La guía intelectual que ayudó al pueblo alemán a navegar en la estela de tal tragedia recayó en hombres como Wilhelm Röpke. Él fue una figura importante en el movimiento ordoliberal. Esta escuela de pensamiento abogó por el libre comercio, pero lo hizo manteniendo un papel más importante para la banca central que el que querían sus homólogos de la escuela austriaca.

Sin embargo, siguió siendo crítico de las teorías de intervención como el keynesianismo. Röpke quería la competencia del libre mercado, pero al mismo tiempo también abogaba por un sistema de seguridad social administrado por el estado y un gobierno fuerte para hacer cumplir las normas de equidad. Su gran énfasis en los derechos humanos le llevó a apreciar cada vez más la teoría social católica y los beneficios generales de una cultura espiritualmente inclinada. Hasta el día de hoy, Alemania todavía tiene muchos de los rasgos distintivos inherentes al ordoliberalismo de Röpke.

Israel Kirzner (1930-presente)

Israel Kirzner estudió bajo la tutela de Mises en la Universidad de Nueva York y con el tiempo se convirtió en una autoridad destacada en el trabajo de su mentor. Más tarde pasaría la mayor parte de su carrera docente en la misma escuela. La investigación de Kirzner cubre muchos temas tanto en teología como en economía. El Fondo de Libertad se ha propuesto publicar sus obras completas, que es un proyecto que abarca diez volúmenes. Además, Israel es también un rabino y un destacado erudito rabínico. Sus contribuciones económicas más significativas han sido el estudio de la iniciativa empresarial. Mientras que la economía neoclásica hacía hincapié en la competencia perfecta, Kirzner criticó esta perspectiva en su libro Competition and Entrepreneurship (Competencia y espíritu empresarial), alegando que no hacía suficiente hincapié en la importancia de los empresarios. Para Kirzner, la gente compite en un nivel multifacético.

La competencia debe ocuparse de muchas más categorías que las que pueden proporcionar los insumos, productos y modelos de oferta y demanda tradicionales. Según la opinión de Kirzner, el empresario asume un papel de liderazgo dentro de la sociedad más amplia y libre, y ese liderazgo no puede encajar fácilmente en las ecuaciones de equilibrio de las perspectivas más antiguas. Recibió el Premio Mundial de Estudios Empresariales en 2006, así como un doctorado honorario de la Universidad Francisco Marroquín. La misma universidad nombró su Centro de Emprendimiento en su honor. Es considerado el representante más respetado de la escuela austriaca en el mundo post Hayek.

Knut Wicksell (1851-1926)

En muchos sentidos el moderno sistema bancario central está construido a imagen y semejanza de Knut Wicksell. Wicksell era un economista sueco nacido en una familia adinerada, pero perdió a sus dos padres cuando tenía 15 años. Heredar su considerable patrimonio le permitió dedicar su vida al estudio. Al principio se centró en la física y las matemáticas, pero sus intereses se transformaron en la economía. Su mayor contribución al campo fue su defensa de usar las tasas de interés para mantener la estabilidad de los precios. Lo que Wicksell defendió en ese momento fue increíblemente radical, (recuerden, el mundo todavía usaba el estándar de oro simplista), pero desde entonces se ha convertido en la norma. Todos los bancos centrales del mundo ahora, ya sea el Banco Popular de China, la Reserva Federal, el Banco Central Europeo, o cualquier otro número de otros, todos utilizan las tasas de interés para tratar de alcanzar sus objetivos de inflación. Si no hubiera sido por Wicksell, la justificación para dejar que estas instituciones existan,

y mucho menos dominar los mercados financieros, nunca se habría formado.
Wicksell era en gran parte un crítico social de tendencia izquierdista. Apoyaba un estado de bienestar social, y estaba casado con la famosa feminista Anna Bugge. Pasó dos meses en prisión por blasfemia después de escribir una pieza satírica criticando el nacimiento virginal de Jesús. A pesar de todo esto, su trabajo también tuvo un impacto sustancial en la escuela austriaca mucho más conservadora, que no estaba de acuerdo con su agenda de estado de bienestar pero se basaba en muchas de sus ideas sobre los tipos de interés.

Thorstein B. Veblen (1857-1929)

Thorstein B. Veblen representó un cambio radical con respecto a los pensadores sociales anteriores. Mientras que muchos economistas estaban acostumbrados a hablar de los consumidores como agentes económicos racionales que tomaban constantemente decisiones basadas en las pruebas disponibles, Veblen sostenía que los humanos se basan mucho más en el instinto. Mientras que la Ilustración pensaba que el hombre era lógico y que ocupaba una posición única en el mundo natural, en los tiempos de Veblen los científicos veían cada vez más a la humanidad como una parte más del reino animal. Veblen recibió una importante formación en filosofía e historia natural y la aplicó a la economía.

Bajo su punto de vista, la gente se guiaba tanto por la sociología y los impulsos antropológicos incrustados como por cualquier inclinación racional. Su teoría social criticó el capitalismo y se convirtió en una de las principales voces de la era progresiva. Atacó con vehemencia la producción para el beneficio, y dio a los pensadores de izquierda una alternativa al marxismo. Vio a la sociedad como plagada de un puñado de individuos que controlaban los medios de producción a expensas de todos los demás. Veblen es visto como el fundador de la economía institucional, una escuela de pensamiento que enfatiza la evolución y el papel de las instituciones en la economía. Esto contrastaba fuertemente con las opiniones clásicas que enfatizaban mucho más en el individuo.

Vernon L. Smith (1927-Presente)

Vernon L. Smith es más famoso por desarrollar el campo de la economía experimental. Su acercamiento a las ciencias económicas surgió de su temprana formación en ingeniería eléctrica (recibió su doctorado en este campo de Caltech en 1949). Después obtuvo su doctorado en economía en Harvard en 1955. Con esta formación científica que respalda su formación en economía, Smith encontró una solución única para un problema típico. Luchó por explicar la teoría microeconómica básica a sus estudiantes de forma sucinta mientras impartía una clase de Principios de Economía. Decidió diseñar un experimento para el próximo semestre que incorporara a los estudiantes. Quería que participaran en una mini economía simulada donde los principios que se discutieran guiaran el comportamiento de los estudiantes. El proyecto de la clase fue tan exitoso que Smith comenzó a explorar formas de expandir este enfoque. Eventualmente sus colegas lo animaron a desarrollar sus ideas en una metodología de investigación completa, lo cual hizo en el curso de dos influyentes artículos.

Con el tiempo, el trabajo de Smith se convirtió en un subcampo completo de la economía, y ganó el Premio Nobel en 2002. Smith ha tratado de traducir sus conocimientos económicos en un cambio práctico y real del mundo. Se ha desempeñado como experto para el Consenso de Copenhague, y ha sido uno de los economistas más activos en la petición abierta dirigida a cambiar la política gubernamental

Peter Boettke (1960-presente)

Muchos estudiosos sueñan con convertirse en el centro de un movimiento intelectual, de ser reconocidos como líderes en sus respectivas escuelas de pensamiento. Un pequeño número de genios logran esto en su vejez. Y luego hay unos pocos afortunados como Peter Boettke que logran esta hazaña en medio del vigor juvenil. Boettke es profesor de economía y filosofía en la Universidad George Mason, así como director del Programa F.A. Hayek de Estudios Avanzados en Filosofía, Política y Economía en el Centro Mercatus. Ha sido profesor visitante en numerosas instituciones líderes como la Academia Rusa de Ciencias en Moscú, la Escuela de Economía de Estocolmo, el Instituto Max Planck y la Universidad de Europa Central en Praga. También fue becario Fulbright en la Universidad de Economía de Praga, República Checa. Esta estrella en rápido crecimiento y con un creciente atractivo internacional ha dedicado su tiempo a la defensa del anarquismo analítico.

Esta escuela de pensamiento visualiza una economía radicalmente libertaria donde los individuos e instituciones operan sin ninguna influencia sustancial del gobierno. La ley existe en gran medida para hacer cumplir los contratos y proteger los derechos de propiedad. Bajo el punto de vista de Boettke, esta posición de mercado extremadamente libre llevaría a una mayor prosperidad que un sistema más centralizado.
Vea nuestra entrevista con Peter Boettke
Boettke trabajó con el Centro Mercatus de la Universidad George Mason, que se encuentra entre los más influyentes centros de investigación.

Arthur Pigou (1877-1959)

Arthur Pigou fue uno de los mejores ejemplos de un caballero erudito británico. Su oposición a la violencia lo llevó a oponerse a la Primera Guerra Mundial, pero su amor por su prójimo y su país también lo llevó a ser voluntario como conductor de ambulancias y a ir a numerosas y peligrosas misiones. Criticó profundamente a Keynes, pero sin embargo financió personalmente su trabajo y siguió siendo amigo de su rival durante toda su vida. Esto es especialmente impresionante considerando la frecuencia con la que Keynes lo criticó en su trabajo principal, La Teoría General del Empleo, el Interés y el Dinero. Pigou formaba parte de la escuela clásica de pensamiento, y se especializó en la economía del bienestar.

El trabajo más importante de Pigou es su libro de 1920, La Economía del Bienestar.

Este texto propone la externalidad. Bajo este punto de vista, uno puede corregir un problema social introduciendo un impuesto (ahora llamado impuesto Pigoviano). Este punto de vista ha sido utilizado numerosas veces para corregir excesos y males sociales. En este momento su mayor aplicación está relacionada con el ambientalismo, ya que muchos quisieran implementar impuestos sobre conductas y productos que dañan el medio ambiente, como el impuesto al carbono. Pigou pasó la mayor parte de su carrera en la Universidad de Cambridge, cuando Cambridge era altamente considerada como la institución económica líder en el mundo.

Nassim Nicholas Taleb (1960-Presente)

Hay dos tipos de personas en el mundo; los que intentan encajar nuestra caótica existencia en una apariencia de orden, y los que creen que lo mejor que se puede hacer es surfear las olas del caos como la realidad las arroja hacia ti. Este último grupo tiene mucho que agradecer a Nassim Nicholas Taleb. El famoso libro de Taleb, El Cisne Negro, describe el poder de los acontecimientos imprevisibles, y el daño que pueden causar en las sociedades desprevenidas. Este escritor y estadístico libanés-americano se considera un epistemólogo del azar en vez de un hombre de negocios. Su trabajo sobre la probabilidad examina las limitaciones del conocimiento, y también prueba la importancia de anticiparse a escenarios aparentemente imposibles.

Este punto de partida extremadamente escéptico ha llevado a Taleb a oponerse a la teorización social a gran escala.

Ha llegado a decir que el Premio Nobel de Economía debería ser eliminado, ya que el daño que hacen las metanarrativas económicas es inmenso. En su lugar, avanza lo que él llama “robustificación” y “antifragilidad”. No es sorprendente que su tesis doctoral se centrara en las matemáticas de la fijación de precios de los derivados, que es posiblemente la parte más inestable del mercado. Independientemente de que se piense que Taleb va demasiado lejos en su amplia refutación de la mayoría de las teorías económicas, por lo menos las palabras de este hombre brillante son un llamado muy necesario a la sobriedad en un mercado conocido por sus excesos.

Paul Robin Krugman (1953-Presente)

Como ganador del Premio Nobel y profesor en lugares como el MIT, Princeton y el Centro de Graduados de la ciudad de Nueva York, Paul Krugman es un respetado pensador y líder en su campo. Sin embargo, su columna regular en el New York Times y sus apariciones en la televisión también lo convierten en un intelectual público. Parte de esta personalidad pública es su brillantez, y parte de ella es su voluntad de seguir la lógica keynesiana hasta su conclusión absoluta de una manera colorida. Por ejemplo, en una entrevista televisada en 2011 declaró que fingir una invasión alienígena acabaría con la recesión en 18 meses, ya que el mundo entero emprendió incrementos agresivos en la producción para luchar contra este enemigo imaginario. Ilustraciones tontas aparte, los puntos de vista de Krugman representan una de las defensas más articuladas del Keynesianismo contemporáneo. Él apoya de todo corazón el uso del gasto público deficitario para estimular las economías rezagadas, y proporciona una de las voces más francas para las políticas económicas y políticas de la izquierda.

Las contribuciones de Krugman a la economía son numerosas, pero tal vez su idea más conocida se refiere a por qué es más probable que economías similares se comercien entre sí. Es fácil ver por qué dos naciones que producen bienes muy diferentes comerciarían porque una nación tiene una gran ventaja comparativa en un aspecto particular del comercio, pero ¿cómo explicamos la preferencia por el comercio entre economías con productos similares?

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