¿Es posible viajar en el tiempo?

Aunque los humanos no pueden saltar a una máquina del tiempo y retroceder en el tiempo, sabemos que los relojes de los aviones y los satélites viajan a una velocidad diferente a la de la Tierra.

¡Todos viajamos en el tiempo! Viajamos un año en el tiempo entre cumpleaños, por ejemplo. Y todos viajamos en el tiempo a aproximadamente la misma velocidad: 1 segundo por segundo

Los telescopios espaciales de la NASA también nos dan una forma de mirar hacia atrás en el tiempo. Los telescopios nos ayudan a ver estrellas y galaxias que están muy lejos. La luz de las galaxias lejanas tarda mucho tiempo en llegar a nosotros. Así que, cuando miramos al cielo con un telescopio, estamos viendo cómo eran esas estrellas y galaxias hace mucho tiempo.

Sin embargo, cuando pensamos en la frase “viaje en el tiempo”, normalmente pensamos en viajar a más de 1 segundo por segundo. Ese tipo de viaje en el tiempo suena como algo que sólo se vería en películas o libros de ciencia ficción. ¿Podría ser real? La ciencia dice que sí!

¿Cómo sabemos que el viaje en el tiempo es posible?

Hace más de 100 años, un famoso científico llamado Albert Einstein tuvo una idea sobre cómo funciona el tiempo. Lo llamó relatividad. Esta teoría dice que el tiempo y el espacio están vinculados entre sí. Einstein también dijo que nuestro universo tiene un límite de velocidad: nada puede viajar más rápido que la velocidad de la luz (186.000 millas por segundo).

Animación de dos piezas de tren uniéndose. Una dice el espacio y la otra dice el tiempo.
La teoría de la relatividad de Einstein dice que el espacio y el tiempo están vinculados entre sí.

¿Qué significa esto para el viaje en el tiempo? Bueno, según esta teoría, cuanto más rápido se viaja, más lento se experimenta el tiempo. Los científicos han hecho algunos experimentos para demostrar que esto es cierto.

Por ejemplo, hubo un experimento que usó dos relojes ajustados a la misma hora exacta. Un reloj se quedó en la Tierra, mientras que el otro voló en un avión (yendo en la misma dirección en la que gira la Tierra).

Después de que el avión volara alrededor del mundo, los científicos compararon los dos relojes. El reloj del avión de alta velocidad estaba ligeramente atrasado con respecto al reloj del suelo. Así que el reloj del avión viajaba ligeramente más lento en el tiempo que 1 segundo por segundo

¿Podemos usar el viaje en el tiempo en la vida cotidiana?

No podemos usar una máquina del tiempo para viajar cientos de años al pasado o al futuro. Ese tipo de viaje en el tiempo sólo ocurre en libros y películas. Pero la matemática del viaje en el tiempo afecta a las cosas que usamos todos los días.

Por ejemplo, usamos los satélites GPS para ayudarnos a averiguar cómo llegar a nuevos lugares. Los científicos de la NASA también usan una versión de alta precisión del GPS para rastrear dónde están los satélites en el espacio. ¿Pero sabías que el GPS se basa en cálculos de viajes en el tiempo para ayudarte a moverte por la ciudad?

Los satélites del GPS orbitan alrededor de la Tierra muy rápidamente a unos 14.000 kilómetros por hora. Esto reduce la velocidad de los relojes de los satélites GPS en una pequeña fracción de segundo (similar al ejemplo del avión de arriba).

Sin embargo, los satélites también están orbitando la Tierra a unos 20.200 km sobre la superficie. Esto acelera los relojes de los satélites GPS en una fracción de segundo.

He aquí cómo: La teoría de Einstein también dice que la gravedad curva el espacio y el tiempo, causando que el paso del tiempo se ralentice. En lo alto de la órbita de los satélites, la gravedad de la Tierra es mucho más débil. Esto hace que los relojes de los satélites GPS funcionen más rápido que los relojes en tierra.

El resultado combinado es que los relojes de los satélites GPS experimentan el tiempo a una velocidad ligeramente superior a 1 segundo por segundo. Por suerte, los científicos pueden usar las matemáticas para corregir estas diferencias de tiempo

Si los científicos no corrigieran los relojes GPS, habría grandes problemas. Los satélites GPS no serían capaces de calcular correctamente su posición o la tuya. Los errores se sumarían a unos pocos kilómetros cada día, lo cual es un gran problema. ¡Los mapas GPS podrían pensar que tu casa no está ni cerca de donde está!

En resumen:

Sí, el viaje en el tiempo es algo real. Pero no es exactamente lo que probablemente has visto en las películas. Bajo ciertas condiciones, es posible experimentar que el tiempo pasa a una velocidad diferente de 1 segundo por segundo. Y hay razones importantes por las que necesitamos entender esta forma de viaje en el tiempo en el mundo real.

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